L’Herpes Zoster (Fuoco di Sant’Antonio) è un virus della famiglia degli Herpes virus. Nella forma più comune, si manifesta con una placca infiammatoria ricoperta di vescicole di forma allungata che interessa una emiparte del corpo.

Quali sono le cause dell’Herpes Zoster?

L’Herpes Zoster è causato dal virus Varicella-Zoster. Generalmente, il sistema immunitario produce anticorpi sufficienti a bloccare la malattia, ma il virus può restare inattivo nel tessuto nervoso per anni o anche per tutta la vita. Si ritiene che la riattivazione sia legata a un abbassamento improvviso delle difese immunitarie.

Quali sono i sintomi dell’Herpes Zoster?

I principali sintomi dell’infezione da Herpes Zoster sono:

  • un’area cutanea di forma allungata eritematosa e ricoperta da vescicole (come quelle della Varicella)
  • dolore bruciante o lancinante
  • febbre
  • prurito
  • mal di testa
  • brividi
  • mal di stomaco
  • spossatezza

La Diagnosi

Per la diagnosi di infezione da Herpes Zoster è generalmente sufficiente l’ispezione visiva dell’eruzione cutanea durante la visita dermatologica.

Le caratteristiche e la localizzazione della manifestazione cutanea, che interessa una sola metà del corpo, si prestano a un’interpretazione abbastanza univoca.Sono comunque disponibili degli esami di laboratorio.

Il test più comune è un esame del sangue per la ricerca di anticorpi IgM, specificamente legati alla presenza del varicella-zoster-virus (VZV).

I Trattamenti

L’infezione da Herpes Zoster generalmente guarisce spontaneamente. Tuttavia, si possono impiegare dei trattamenti locali e sistemici per ridurre i sintomi:

  • antivirali – sono farmaci specifici che bloccano la replicazione virale e quindi riducono la proliferazione del virus e la durata della manifestazione, purtroppo non agiscono sul dolore che è causato da nevrite;
  • antidolorifici e antinfiammatori – agiscono, però, poco sul dolore di questo disturbo;
  • gel a base di Cloruro d’Alluminio – riduce il tempo di guarigione delle vescicole e riduce il prurito/dolore.

La Prevenzione

Non è possibile prevenire l’insorgenza dell’Herpes Zoster.

Trattandosi di un’infezione virale, è però buona norma non avere contatti diretti con pazienti colpiti dall’infezione o con i loro indumenti.